利用GBDT模型构造新特征

Posted by Breezedeus on November 19, 2014

实际问题中,可直接用于机器学习模型的特征往往并不多。能否从“混乱”的原始log中挖掘到有用的特征,将会决定机器学习模型效果的好坏。引用下面一句流行的话:

特征决定了所有算法效果的上限,而不同的算法只是离这个上限的距离不同而已。

本文中我将介绍Facebook最近发表的利用GBDT模型构造新特征的方法1

论文的思想很简单,就是先用已有特征训练GBDT模型,然后利用GBDT模型学习到的树来构造新特征,最后把这些新特征加入原有特征一起训练模型。构造的新特征向量是取值0/1的,向量的每个元素对应于GBDT模型中树的叶子结点。当一个样本点通过某棵树最终落在这棵树的一个叶子结点上,那么在新特征向量中这个叶子结点对应的元素值为1,而这棵树的其他叶子结点对应的元素值为0。新特征向量的长度等于GBDT模型里所有树包含的叶子结点数之和。

举例说明。下面的图中的两棵树是GBDT学习到的,第一棵树有3个叶子结点,而第二棵树有2个叶子节点。对于一个输入样本点x,如果它在第一棵树最后落在其中的第二个叶子结点,而在第二棵树里最后落在其中的第一个叶子结点。那么通过GBDT获得的新特征向量为[0, 1, 0, 1, 0],其中向量中的前三位对应第一棵树的3个叶子结点,后两位对应第二棵树的2个叶子结点。

Facebook GBDT

那么,GBDT中需要多少棵树能达到效果最好呢?具体数字显然是依赖于你的应用以及你拥有的数据量。一般数据量较少时,树太多会导致过拟合。在作者的应用中,大概500棵左右效果就基本不改进了。另外,作者在建GBDT时也会对每棵树的叶子结点数做约束——不多于12个叶子结点。

下面是这种方法在我们世纪佳缘的一个概率预测问题上的实际效果。我们只使用了30棵树。第一个图是只使用原始特征的结果,第二个图是原始特征加GBDT新特征的结果。图中横坐标表示预测概率值,纵坐标表示真实概率值。所以预测的点越靠近这条参考线越好。显然,使用了GBDT构造的新特征后,模型的预测效果好不少。

仅使用原始特征 原始特征加GBDT新特征

对了,已经有人利用这种方法赢得了Kaggle一个CTR预估比赛的冠军,代码可见https://github.com/guestwalk/kaggle-2014-criteo,里面有这种方法的具体实现。

References

  1. Xinran He et al. Practical Lessons from Predicting Clicks on Ads at Facebook, 2014.